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Copertina del volume

Biografia: The Man Who Learned Better

Copertina del volume della biografiaHo appena finito di leggere il secondo (e ultimo) volume della biografia ufficiale di RAH: Robert A. Heinlein in Dialogue with His Century – Volume 2: The Man Who Learned Better | 1948 – 1988″ del compianto Bill Patterson e ovviamente è difficile trattenere le lacrime.

Il primo volume era molto bello, era incentrato sull’infanzia e sull’adolescenza di Heinlein, sul suo servizio militare, sulle sue due prime mogli, sulla fine del suo secondo travagliato matrimonio e ovviamente sul suo debutto come scrittore sulle pagine di Astounding e sui primi anni della sua carriera, prima e subito dopo la Seconda Guerra Mondiale.

Ma se il primo volume era molto bello, questo è mille volte superiore, questo è l’Heinlein più vicino a noi ed è raccontato molto più in dettaglio, sicuramente grazie al fatto che nella vita di RAH è arrivata Virginia Heinlein che con Bill Patterson ha potuto parlare in prima persona per diversi anni, durante le prime fasi della stesura della biografia. E le cose si fanno più reali, gli avvenimenti più emozionanti, i dettagli più vividi. Le opere di cui si segue la realizzazione non sono più solo i brevi racconti iniziali, ma i lunghi capolavori della maturità. E purtroppo si seguono anche tutte le malattie e i ricoveri di cui sappiamo da sempre, ma che per la prima volta viviamo con lui e Ginny in prima persona tra cadute e recuperi, dal 1970 fino alla fine nel 1988.

La lettura scorre molto veloce e piacevole, senza nessuna pesantezza; anzi, fosse stato anche più lungo e dettagliato sarebbe stato persino meglio (ma sappiamo che esiste una versione molto più lunga e che questa è stata tagliata per raggiungere una dimensione “pubblicabile”, per cui, chissà…). E si parla di un volume di 670 pagine (486 se non consideriamo le note)!

Sono tantissimi i dettagli che restano nella mente a lettura finita… le litigate con Forrest J. Ackerman, i brevi incontri con Osamu Tezuka, i campi di nudisti, lo scetticismo su Dianetics, la lunghissima gestazione di Straniero, la prima versione del Numero della bestia, la brutta esperienza con Panshin, i viaggi intorno al mondo, il rapporto con Hollywood, le minacce di morte da parte del’idraulico, lo sbarco sulla Luna, le case a Colorado Springs e Santa Cruz, le lettere dei fan dopo Expanded Universe, l’Hugo vinto senza che nessuno gli avesse detto nulla, le foto in cosplay (nel 1961!)… e soprattutto, semper toujours, Ginny, la vera coprotagonista di questo libro e senza dubbio la persona più importante nella vita di Heinlein. Il libro è anche una bellissima storia d’amore tra loro due e possiamo considerarci fortunati che si siano incontrati perché molto di lei è finito nelle opere del marito nel corso degli anni.

Fatevi un favore e compratelo, non ve ne pentirete.

William H. Patterson Jr.

Bill PattersonPurtoppo qualche giorno fa (il 22 aprile) Bill Patterson se n’è andato. Un giorno aggiorna gli amici su Facebook sulle sue condizioni di salute e il giorno dopo non c’è più.

Bill Patterson era lo studioso di Heinlein, la persona che Virginia Heinlein aveva scelto per scrivere la biografia di RAH. Biografia a cui ha lavorato per tanti anni e di cui il primo volume è uscito nel 2010. Il secondo (e ultimo) volume uscirà in USA tra pochissimi giorni, il 3 giugno.

Bill era anche il redattore dell’Heinlein Journal, la fondamentale pubblicazione con periodicità (molto) variabile interamente dedicata a Heinlein. Ed era a cura di Bill anche l’apparato critico della Virginia Edition. Insomma, negli ultimi 15 anni, ovunque si parlasse con competenza di Heinlein, Bill Patterson era lì.

Era anche una persona disponibilissima. Non ho mai avuto l’occasione di conoscerlo di persona, ma via internet è sempre stato ben più che semplicemente gentile. Per esempio mi inviava sempre i nuovi numeri dell’Heinlein Journal appena usciti (e poi ogni volta dovevo trovare un metodo pratico per pagarli… 15 anni fa Paypal non era utilizzato come ora, si usavano cose arcaiche come i money orders). Un vero gentiluomo di quelli di una volta.

Geo Rule (della Heinlein Society) fa sapere sul profilo Facebook di Bill che stanno cercando di vedere come fare a proseguire con l’Heinlein Journal (fermo comunque da anni perché Bill era occupato con la biografia) e per mantenere disponibili gli arretrati.

Bill raggiunge così, oltre Robert e Ginny, David Silver (il primo presidente della Heinlein Society, scomparso a febbraio), Riccardo Valla e Vittorio Curtoni (storici traduttori italiani, anche di RAH) tutti purtroppo scomparsi di recente. Troppi necrologi.

Qualche link per ricordarlo.